Variable Omicron | There is no reason to ‘panic’, assures Joe Biden

(Washington) Joe Biden a assuré mardi que les États-Unis étaient « prêts » face au variant Omicron qui déferle, répétant qu’il n’y avait pas de raison de « paniquer », du moins pour les Américains vaccinés.


« Nous devons tous nous préoccuper d’Omicron » mais « nous ne devons pas paniquer », a affirmé le président américain lors d’une allocution dédiée au nouveau variant, ajoutant : « Nous ne sommes plus en mars 2020. Nous sommes prêts. »

Il a ainsi cité « trois grandes différences » avec le début de la pandémie dont tout d’abord les vaccins, mais aussi l’abondance d’équipements de protection individuelle pour les soignants devant faire face à l’afflux de non-vaccinés dans les hôpitaux, ou encore le savoir accumulé sur ce virus.

Joe Biden a cependant tenu à mettre en garde ceux qui ne sont pas entièrement vaccinés, déclarant qu’ils avaient « de bonnes raisons d’être inquiets » et qu’il était de leur « devoir patriotique » de se faire vacciner.

« Ceux qui ont décidé de ne pas se faire vacciner sont responsables de leurs propres choix mais ces choix sont alimentés par la désinformation à la télévision et sur les réseaux sociaux », s’est-il aussi lamenté.  

Le président américain a ainsi dénoncé le comportement « immoral » de certaines entreprises qui engrangent des profits en permettant la diffusion de mensonges « qui peuvent tuer leurs propres clients ».

Longues files d’attente

La Maison-Blanche avait détaillé plus tôt la stratégie du président américain : tests, capacités de vaccination renforcées et moyens supplémentaires pour les hôpitaux, mais pas de nouvelles restrictions avant Noël.  

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De longues files d’attente s’étiraient en début de semaine devant les centres de tests partout aux États-Unis.

« Il n’est pas nécessaire de confiner nos écoles ni notre économie », a assuré un haut responsable de la Maison-Blanche.

Les autorités vont distribuer gratuitement 500 millions de tests et mobiliser un millier de médecins, infirmiers et membres du personnel médical de l’armée.

Les États-Unis vont en outre donner plus d’un demi-milliard de dollars d’aide supplémentaire à des organisations internationales pour lutter contre la COVID-19 face à l’irruption d’Omicron.

Ce nouveau variant a représenté 73,2 % des nouvelles contaminations à la COVID-19 la semaine écoulée aux États-Unis.

« Je ne pense pas que quiconque s’attendait à ce que cela se propage aussi rapidement », a affirmé Joe Biden au cours de son allocution mardi.

Le président américain a également déclaré qu’il « envisageait » de lever les restrictions de voyage pesant sur huit pays africains, Omicron s’étant désormais répandu dans le monde entier.

« Je sais que vous êtes fatigués. […] I know you are frustrated. We all want it to end but we’re still in the middle of it.”

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