Drought revives sunken monuments in Spain

(Vilanova de Sau) Église du XIe siècle, complexe mégalithique : la baisse importante du niveau des réservoirs d’eau en Espagne a fait réapparaître des monuments habituellement recouverts par les eaux, attirant des touristes voulant profiter d’une « occasion unique ».

Publié à 8h52

Faute de précipitations, les réservoirs d’eau, construits pour sécuriser l’approvisionnement des villes et des parcelles agricoles dans un pays très sec, se trouvaient fin août à environ 36 % de leur capacité, selon des données officielles.  

Un niveau si bas que l’église de Sant Romà de Sau en Catalogne, un village englouti par la construction d’un réservoir dans les années 1960, a ressurgi quasi entièrement alors qu’on ne voit d’habitude que l’extrémité de son clocher sortir de l’eau.

Attirés par la publication de photos sur les réseaux sociaux, des curieux viennent depuis des jours pratiquer le « tourisme de sécheresse » et voir de près cette église du XIe siècle, invisible en temps normal.  

« On s’est dit : “allons voir cela de plus près” » car « cela fait longtemps que [le réservoir] It wasn’t too low, says Noria Ferreros, 45, who has been affected by the photos seen “recently on social networks.”

Oars in hand, two tourists quietly pass in a canoe under the arch of the church. Around the walls, fences were erected to prevent the curious from getting too close, as these monuments could pose a danger.

“Normally we see only the bell tower,” enthuses Serge Riera, who also came to see with his own eyes “something that hasn’t happened in years.”

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In the Valdecañas Reservoir in Extremadura, is a rock complex – called the “Spanish Stonehenge”, in reference to an English prehistoric site – that has appeared again on an island.

The permanent avalanches also attract tourists there, some of them want to meditate there, and several private boat companies take them.

“People leave enchanted” after a “guided tour” of the rock complex, explains Ruben Argenta, owner of a reservoir-based entertainment company.

Manuel Mantella is one of them. This sexual man, who specially came with his wife from Córdoba, explains that he learned “through the press” that the knot “was revealed by dryness”. “We saw this as a unique opportunity,” he says.

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